Historia de Nueva Zelanda

New Zealand History


Nueva Zelanda fue descubierta y poblada por los maoríes hace más de mil años cuando llegaron por mar desde Polinesia en el Pacífico Sur. Entre los primeros visitantes europeos se encuentra el holandés Abel Tasman, que llegó en 1642, y el explorador inglés James Cook, que en 1769 trazó el mapa del litoral del país.

En 1840, los jefes maoríes firmaron el Tratado de Waitangi con la Corona Británica, mediante el cual aceptaron la gobernación británica a cambio de una serie de garantías con respecto a la propiedad de sus tierras, bosques, zonas pesqueras y tesoros (artículos de valor espiritual y cultural). El tratado de Waitangi garantiza al pueblo maorí un lugar exclusivo en Nueva Zelanda.

La colonización organizada por parte de los europeos se aceleró después de firmado el Tratado. Era una época de prosperidad económica para los maoríes durante la cual comerciaban con Australia. La creciente demanda de tierras para el cultivo, ganado y asentamientos trajo consigo el enfrentamiento armado entre algunas tribus maoríes y las tropas británicas. En la actualidad el gobierno de Nueva Zelandia se ha comprometido a llegar a acuerdos justos y duraderos con el pueblo Maorí para compensar por las confiscaciones de tierras resultantes del enfrentamiento y las violaciones al Tratado que se ha demostrado acontecieron en el pasado.

El descubrimiento de oro en la Isla Sur trajo consigo un período pasajero de auge económico a mediados del siglo. Pero fue la expansión de la explotación ovina y bovina lo que constituyo la base real del crecimiento de la nación, en particular después del primer embarque de carne congelada a Gran Bretaña en 1882.

Nueva Zelanda, al tiempo que crecía como nación, fue pionera en el campo del progreso social. En 1893 fue el primer país en el mundo en dar el voto a la mujer. Las pensiones de jubilación se introdujeron en 1898.

Durante la 1° Guerra Mundial las tropas neozelandesas lucharon junto a Gran Bretaña en Europa, Turquía y el Medio Oriente, pagando un precio muy alto: Uno de cada tres hombres entre las edades de 20 y 40 años resultaron muertos o heridos.

Las fuerzas de Nueva Zelandia lucharon en Europa, el Medio Oriente y el Pacífico durante la 2° Guerra Mundial. Al final de la guerra, Nueva Zelandia pasó a ser un miembro fundador de las Naciones Unidas.

Desde fines de la década de 1940 a la década de 1970 los neozelandeses gozaron de una creciente prosperidad económica basada fundamentalmente en la agricultura y ganadería. El crecimiento se ha vuelto lento en las últimas décadas. No obstante, desde 1984, sucesivos gobiernos han implantado reformas económicas de gran alcance que apuntan a incrementar la productividad del país y su competitividad a nivel internacional.



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